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Historia de la motocicleta Harley-Davidson

Historia de la Motocicleta Harley-Davidson

Harley-Davidson, con sede en Milwaukee (Wisconsin, EE.UU), es uno de los fabricantes de motocicletas más reconocidos a nivel mundial. Sus creaciones forman parte de la historia y tradición norteamericana y algunos de sus modelos se han convertido en auténticos mitos de las dos ruedas. La marca es mundialmente conocida porque sus motos son mucho más que vehículos, suponen un estilo de vida, una filosofía. Formar parte de la gran familia Harley-Davidson, es algo con lo que todo amante de las dos ruedas y del mundo del motor en general, sueña por sus connotaciones de libertad, rebeldía, autenticidad, hermandad y tradición.

Los Fundadores

De izquierda a derecha: William A. Davidson, Walter Davidson, Sr., Arthur Davidson y William S. Harley

Harley-Davidson 1907

Sus orígenes

Se remontan a 1903 cuando un joven de Milwaukee, William S. Harley, su amigo Arthur Davidson y su hermano Walter Davidson fundaron la marca que llevaría sus nombres. Utilizando sus propios diseños y el patio trasero de la familia Davidson como taller construyeron su primer modelo de competición, que hizo su primera aparición en septiembre de 1904.

Poco a poco fueron aumentando su producción, y al año siguiente ya tenían más de una docena de motos en el improvisado taller. En 1907 la cifra ascendería a las 150 unidades de Harley-Davidson, ya en su propia factoría. Esta dinámica continuó de forma imparable, hasta el punto de que en 1914 su producción alcanzaba las 16.284 motocicletas. Con la entrada de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, en 1917, Harley-Davidson se convertiría en el proveedor oficial de su ejército, al que suministró decenas de miles de vehículos.

En la década de los veinte ya se habían convertido en la mayor constructora de motocicletas a nivel mundial, estando presentes en 67 países distintos. Pero con la llegada de la Gran Depresión, en 1929, la producción de Harley-Davidson cayó en picada, por lo que tuvieron que adaptar modelos y métodos de fabricación a los nuevos tiempos.

Al término de este periodo, y como una de las únicas marcas supervivientes de la industria, Harley-Davidson volvió a lograr un contrato con el ejército norteamericano, en ésta ocasión para suministrar motocicletas durante la Segunda Guerra Mundial lo que la llevó a una nueva edad de oro. Y aunque se mantendría durante la Guerra de Corea, posteriormente sería sustituida por Jeep como principal proveedor de los militares. Como curiosidad, tras la vuelta de la II Guerra Mundial muchos ex-combatientes introdujeron las “choppers”, motocicletas (la gran mayoría fabricadas por Harley-Davidson) a las que se quitaban todas las partes innecesarias, como el guardabarros, para dotarlas de una mayor velocidad y un menor peso.

Pero en los años siguientes la compañía vio como su éxito y reputación caían en picada. Mientras que por un lado la aplicación de nuevas tasas e impuestos encarecían enormemente la exportación y venta de motocicletas, por otro el cine de Hollywood asoció a Harley-Davidson con un estereotipo negativo de conductor, debido a que en sus películas se les presentaba como maleantes y violentos.

Además, en 1969 la American Machinery and Foundry (AMF) compró la compañía, introduciendo unos cambios que empeoraron la calidad de sus modelos de motocicletas y llevaron a la huelga a muchos de sus trabajadores, lo que se tradujo en la pérdida del liderato a favor de las nuevas marcas de origen japonés.

No sería hasta la década de los ochenta cuando Harley-Davidson recuperó su liderazgo, tras la venta de la compañía a un grupo de trece inversores entre los que se encontraban Willie G. Davidson y Vaughn Beals. Comenzó entonces una nueva tendencia en la compañía, que en lugar de seguir la estela de sus competidoras orientales prefirió explotar su propia personalidad.

Motocicleta Harley Davidson Heritage, modelo 2004.

El motor Harley-Davidson

Su clásico motor V-Twin produce gran par y un sonido característico. Está compuesto de dos cilindros en V, en un ángulo 45 grados, con orientación de cigüeñal transversal.

Las primeras motocicletas Harleys utilizaron motores experimentales, pero luego vinieron los siguientes diseños:

Primeros modelos:

  • Silent Grey Fellow,1903, monocilíndrico, motor De Dión 2 CV.
  • Harley-Davidson Motor Company. 1909. Presenta el primer motor V-twin. La moto produce siete caballos de fuerza.
  • The Flathead, 1929-1974. Motor de 45 pulgadas cúbicas (700cc)

Los Big Twins:

  • Knucklehead,1909-1947, 60 y 74 pulgadas cúbicas (1000cc y 1208cc)
  • Panhead,1948-1965, 60 y 74 pulgadas cúbicas (1000cc y 1208cc)
  • Shovelhead,1966-1985, 74 pulgadas cúbicas (1208cc) hasta finales de 1978 y 82 pulgadas cúbicas (1340cc) desde 1979 hasta finales de 1985
  • Evolution (también conocido como "Evo" y "Blockhead"),1984-1999, 82 pulgadas cúbicas (1340cc)
  • Twin Cam (también conocido como "Fathead"),1999–actualmente, en las siguientes versiones:
    • Twin Cam 88,1999-2006, 88 pulgadas cúbicas (1450cc)
    • Twin Cam 95,2005 (Modelos C.V.O.), 95 pulgadas cúbicas (1550cc)
    • Twin Cam 96,2007-2011, 96 pulgadas cúbicas (1584cc)
    • Twin Cam 103,2003-2006 (Modelos C.V.O.), 2012-actualmente, 103 pulgadas cúbicas (1690cc)
    • Twin Cam 110,2007-actualmente (Modelos C.V.O.), 110 pulgadas cúbicas (1800cc)
  • Milwaukee Eight,2016–actualmente, en las siguientes versiones:
    • Milwaukee Eigth 107,2016-actualmente, 107 pulgadas cúbicas (1746cc)
    • Milwaukee Eigth 114,2016-actualmente (Modelos C.V.O.), 114 pulgadas cúbicas (1868cc)

Los Small Twins:

Sportster Evolution.

Revolution:

Harley Davidson V-Rod en el Museo Porsche de Stuttgart

El motor Revolution está basado en la VR-1000 de Superbike, desarrollado conjuntamente por el equipo Powertrain Engineering de Harley-Davidson y Porsche Engineering en Stuttgart, Alemania.

Es un V-Twin a 60º de 4 tiempos y 69 pulgadas cúbicas (1130cc). Tiene refrigeración líquida, doble árbol de levas en cada cabeza y 4 válvulas por cilindro accionadas por pulsadores que produce una potencia máxima de 115 cv (86 kW) a 8250 rpm. Fue introducido por primera vez en los nuevos modelos de la línea V-Rod en 2002, siendo también el primer motor de la marca en montar sistema de alimentación mediante inyección electrónica en lugar de carburadores.

En los años 2005 y 2006 estuvo disponible una versión Screamin' Eagle del motor Revolution con una cilindrada de 1250cc y una potencia máxima de 123 cv(92 kW). A partir del año 2008 todos los modelos de la línea V-Rod(Night Rod Special y V-Rod Muscle) pasan a montar esta nueva configuración de motor, a la vez que se descataloga el modelo Street Rod.

En 2014 se incorporan a la los modelos de la nueva línea Street dos versiones de 500cc y 750cc derivados del motor Revolution. Estos motores, denominados Revolution X, se diferencian por utilizar un único árbol de levas por cilindro, ajuste de válvula "screw and locknut", equilibrador único y cárteres separados verticalmente. Todos estos cambios hacen que este motor se diferencie del Revolution original.

Familias de modelos

Las actuales familias de modelos de Harley-Davidson están formadas por los modelos StreetV-RodSportsterDynaSoftail y Touring. Cada una de estas líneas se diferencia entre ellas por sus configuraciones de bastidor, motores y suspensiones entre otras características.

Street

 2014 Harley Davidson Street 750

La Street, la nueva y más reciente plataforma de Harley-Davidson en trece años, fue diseñada para atraer a los jóvenes pilotos que buscan una moto ligera. La Street 750 fue presentada en el salón Indian Auto Expo 2014 de Nueva Delhi, India, el 5 de febrero de 2014. Pesa 218 kg y tiene una distancia al suelo de 144 mm, lo que la confiere como la motocicleta más ligera y baja de todas las Harley-Davidson actualmente disponibles.

La Street 750 utiliza un motor V-twin a 60° totalmente nuevo, refrigerado por líquido, denominado Revolution X. En la Street 750, el motor cubica 749 cc (45,7 pulgadas cúbicas) y produce un par 65 Nm a 4.000 rpm. Utiliza una transmisión de seis velocidades.

La Street 750 y la más pequeña Street 500 están disponibles desde finales de 2014. Las Street para el mercado de América del Norte se producen en la planta que Harley-Davidson tiene en Kansas City, Missouri; mientras que para el resto de mercados internacionales se producen por completo en la factoría de Bawal, India.

V-Rod

Harley Davidson V-Rod.

Introducida en 2001, la familia VRSC tiene poco parecido con la gama más tradicional de Harley. Compitiendo contra motocicletas japonesas y estadounidenses del segmento de las Power-Cruiser, el "V-Rod" hace uso de un motor desarrollado conjuntamente con Porsche que, por primera vez en la historia de Harley, incorpora levas y refrigeración líquida. El V-Rod se distingue e identifica fácilmente por el motor V-Twin de 60 grados, el radiador y los largueros del chasis hidroformado que apoyan la tapa del filtro de aire redondo rematado. La plataforma VRSC también se utilizó para la fabricación de motocicletas de carreras de drag.

En 2008, Harley añadió el sistema de frenado antibloqueo como opción instalada de fábrica en todos los modelos VRSC. Harley también aumentó la cilindrada del motor, pasando de 1130cc (69 pulgadas cúbicas) a 1250 cc (76 pulgadas cúbicas) que sólo había estado disponible previamente en las versiones Screamin 'Eagle, y también se incorpora un embrague de tipo anti-rebotes como parte del equipamiento estándar.


Modelos VRSC incluidos:

VRSCA: V-Rod (2002-2006), VRSCAW: V-Rod (2007-2010), VRSCB: V-Rod (2004-2005), VRSCD: Night Rod (2006-2008), VRSCDX: Night Rod Special (2007-presente), VRSCSE: Screamin 'Eagle CVO V-Rod (2005), VRSCSE2: Screamin' Eagle CVO V-Rod (2006), VRSCR: Street Rod (2006 a 2007), VRSCX: Screamin 'Eagle Tribute V-Rod (2007), VRSCF: V-Rod Muscle (2009-presente).

Sportster

 

2002 Sportster 883 Custom

2003 Harley-Davidson XL1200 Custom Anniversary Edition

Introducida en 1957, la familia Sportster se concibió para la competición, y fueron populares en las competiciones de dirt-track y flat-track de EEUU durante las décadas de los 60 y los 70. Más pequeña y ligera que las otras familias de modelos Harley, las actuales Sportsters utilizan motores Evolution con cilindradas de 883cc y 1200cc y, salvo algunas modificaciones, mantienen la misma apariencia que sus antecesoras de competición.

Hasta el año modelo 2003, el motor de la Sportster fue montado rígidamente al marco. En el año 2004, la Sportster recibe un nuevo bastidor en el que el motor va anclado sobre anclajes anti-vibraciones o "Silent-Blocks". Este cambio hizo que la moto fuera más pesada y reduce el ángulo de inclinación disponible, en favor de una reducción de la cantidad de vibraciones transmitidas al bastidor y el piloto, proporcionando una conducción más suave para el conductor y el pasajero.

Dyna

Dyna Super Glide Custom de 2005.

Las motocicletas con cuadro Dyna fueron desarrolladas en los 1980s y principios de los 1990s y presentadas en 1991 con la FXDB Sturgis ofrecida en pequeñas cantidades ya que era de edición limitada. En 1992 la línea continuó con la FXDB Daytona de edición limitada y el modelo de producción FXD Super Glide. El nuevo cuadro DYNA ofrecía grandes motores Big-Twin y estilo tradicional. Pueden distinguirse de los modelos Softail por el resorte encima de los amortiguadores que conecta al brazo balancín con el cuadro, y de las Sporsters por sus motores más grandes. En estas motocicletas, la caja de transmisión también encierra el contenedor de aceite del motor.

Antes del 2008, los modelos Dyna normalmente tenían una horquilla angosta y llanta de estilo XL, por lo que H-D lo indicaba con una X en la designación del modelo. Esta línea por tradición incluía la Super Glide (FXD), Super Glide Custom (FXDC), Street Bob (FXDB), y Low Rider (FXDL). Una excepción era la Wide Glide (FXDWG), la cual mantenía el grueso de las horquillas XL con una llanta angosta, pero con un yugo que separaba los tubos de la horquilla más para dar una apariencia de mayor tamaño. En 2008, la Dyna Fat Bob (FXDF) fue introducida a la línea Dyna, con un estilo agresivo y un nuevo escape 2–1–2, luces frontales dobles, llanta (neumático) trasera(o) de 180 mm (7,1 in) de ancho, y, por primera vez en la línea Dyna, una llanta delantera de 130 mm de ancho. Para el año 2012, el modelo Dyna Switchback (FLD) fue el primer modelo Dyna que rompió la tradición de tener una denominación que empieza con las letras FX: tenía alforjas rígidas desmontables, parabrisas para turismo, tubos más grandes en la horquilla, luz frontal 'nacelle' y una llanta frontal más ancha con carenado. El nuevo frente era una remembranza de los modelos big-twin FL de 1968-1971.

La familia Dyna usó el motor de 88 plgs cúbicas (1,442 cc) con doble árbol de 1999 al 2006. En 2007, el desplazamiento se incrementó a 96 plgs (1,573 cc) ya que de fábrica se incrementó el desplazamiento a 4,375 plg (111 mm) (diámetro 67.1 mm Sobrecuadrado...). Para el modelo de 2012, el fabricante comenzó a ofrecer modelos Dyna con motor de 103 cuin (1688 cc). Todos los modelos Dyna usan motor con montajes de hule para disminuir las vibraciones del motor.

Softail

 

2002 en:Softail Heritage Classic.

Estas motocicletas con gran motor big-twin tienen una gran tradición dentro de las motocicletas H-D. Con la suspensión oculta dentro de la transmisión, son visualmente similares a las motocicletas de suspensión rígida de las chopper populares en los 1960s y 1970s, o a las anteriores a la segunda guerra mundial. Para mantener esa imagen clásica se ofrecen con frentes "Springer" y "Heritage", estilos que tienden a ser visualmente correspondientes con motos de esas épocas.

Los modelos Softail utilizan el big-twin (F) y el chasis softail (ST).

  • Modelos Softail con horquillas pequeñas similares a los usados en los modelos Sportster (X) y llantas de 21" se les denominan con las letra iniciales FXST,, FXSTB (Night Train), FXSTD (Deuce), y FXSTS (Springer).
  • Modelos Softail que usan horquillas de tubos de gran diámetro similares a los usados en las motocicletas de turismo (L) y llantas de 16" tienen denominaciones que empiezan co las letras FLST,, FLSTF (Fat Boy), FLSTC (Heritage Softail Classic), FLSTN (Softail Deluxe) y FLS (Softail Slim).
  • Modelos Softail que usan Springer forks (Horquillas con resortes separados de los amortiguadores) con unrin de 21 plg (533 mm) tienen denominaciones que comienzan con las letras FXSTS, , FXSTS (Springer Softail) y FXSTSB (Bad Boy).
  • Modelos Softail con Springer forks con rin delantero de 16 plg (406 mm) tienen denominaciones que comienzan con las letras FLSTS,, FLSTSC (Springer Classic) y FLSTSB (Cross Bones).

Touring

 

2015 Street Glide Special

Los modelos Touring (de turismo) usan motores Big-Twin y horquillas telescópicas con tubos de gran diámetro. Todos los nombres de los modelos de turismo comienzan con las letras FL, por ejemplo FLHR (Road King) y FLTR (Road Glide).

La familia de turismo (touring), también conocidas como "dressers" o "baggers", incluye los modelos Road King, Road Glide, Street Glide y Electra Glide; modelos ofrecidos en varias versiones. Los Road Kings tienen una apariencia retro crucera y están equipadas con un gran parabrisas transparente. Las Road Kings son una reminiscencia de los modelos big-twin de los 1940s y 1950s. Las Electra Glides pueden ser identificadas por sus grandes carenados frontales. La mayoría de las Electra Glides tienen un carenado montado en la horquilla al que se le conoce como "Bati ala" ("Batwing") debido a su peculiar forma. Las Road Glide y Road Glide Ultra Classic tienen un carenado montado en el bastidor al que se le conoce como "Nariz de tiburón" ("Sharknose"). La "nariz de tiburón" incluye una luz frontal de 2 lámparas.

Los modelos de touring se reconocen por sus grandes alforjasmuelles helicoidales traseros encima de amortiguadores de aire y son los únicos modelos con radios y CBs. Todos los modelos de turismo usan el mismo bastidor, introducido inicialmente con un motor Shovelhead en 1980, y construyéndose desde entonces solo con ligeros cambios hasta el 2009, cuando tuvo un gran rediseño. El bastidor se distingue por la localización del eje y porque fue el primer bastidor de Harley-Davidson con montajes de hule para el tren motor, para disminuir la vibración del gran V2 que tiene.

En el 2006, Harley introdujo la FLHX Street Glide, una motocicleta diseñada por Willie G. Davidson para ser su motocicleta personal, a su línea de turismo.25

En el 2008, Harley agregó frenos ABS y control de crucero opcionales de fábrica en todas las motos touring, estándar en sus modelos CVO y de aniversario.26 También para el 2008 fue el tanque combustible de 6 US-Gal(23 l; 5.0 imp gal) para todos los modelos touring. En 2008 en todos los modelos touring el acelerador era actuado por cable.

Para el 2009, Harley-Davidson rediseñó la línea completa de motocicletas touring con varios cambios, incluyendo un nuevo bastidor, nuevo brazo columpio para la llanta trasera, un nuevo sistema de montaje del motor, llantas delanteras con rin de 17 pulgadas (430 mm) para todos los modelos menos el FLHRC Road King Classic, y un escape 2–1–2 exhaust. Los cambios resultaron en una mayor capacidad de carga, mejor manejo, un motor de funcionamiento más suave, una autonomía mayor y menos calor transmitido desde el escape al piloto y pasajero.27 28 También en 2009 se liberó la FLHTCUTG Tri-Glide Ultra Classic, la primera motocicleta de 3 ruedas desde que el Servi-Car fue descontinuado en 1973. El modelo tiene un bastidor único motor de 103 pulgadas cúbicas (1,690 cc) exclusivo para la trike.29

En 2014, Harley-Davidson lanzó un diseño para ciertas motocicletas de la línea touring llamándolo "Proyecto Rushmore".30 Las novedades incluyeron nuevos motores de alta potencia de 103 pulgadas cúbicas (1,690 cc), una alforja de fácil apertura y compartimentos, un nuevo centro de entretenimiento con pantalla sw 4.3 o 6.5 pulgadas con funcionalidad de touchscreen (solo modelos de 6.5"), bluetoothmultimediateléfono celularGPS, SiriusXM, speach y conectividad USB. Otras funcionalidades disponibles incluían frenos ABS con Reflex™, estilo mejorado, luces de halógeno o LED y confort mejorado para el pasajero.

Quienes somos

!Somos una asociación sin fines de lucro que decide el año 1996 retomar la afición o pasión por las motocicletas Harley-Davidson en el Perú. Esta mítica marca norteamericana e icono del motociclismo nació en el año 1903 y empieza a aglutinar a los aficionados y a quienes se apasionan con ella alrededor de la moto y así empezamos a compartir actividades y paseos en diferentes lugares del Perú.¡

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